古基因分析显示:乳齿象曾北迁“避暑”

每日一看7个月前发布 小彭
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加拿大科学家团队对现已灭绝的美洲乳齿象线粒体基因组进行的详细分析表明,该物种为了应对更新世的间冰期温暖期(距今 250 万至 11,700 年前),继续向北美洲进一步迁徙。 北纬迁移。 该研究结果1日发表在英国《自然通讯》杂志上,将有助于研究人员了解当今物种对气候变化的潜在生态反应。

美洲乳齿象曾经栖息在北美树木繁茂和潮湿的地区,从亚热带中美洲到北极纬度的阿拉斯加和育空地区的遗迹中都发现了美洲乳齿象。 过去 80 万年的冰期和间冰期周期导致冰盖周期性扩张,覆盖北美约 50% 的可居住土地。 然而,乳齿象如何应对这些变化仍然未知。

古基因分析显示:乳齿象曾北迁“避暑”

加拿大麦克马斯特大学的科学家 Emil 和他的同事研究了北美各个机构保存的美洲乳齿象化石骨骼和牙齿样本,并对 33 个样本进行了完整的线粒体基因组测序(该团队另外 2 个已发表的基因组也包含在分析中)。 研究人员发现了乳齿象的五个不同种群或分支,其中两个起源于白令陆桥以东,该地区历史上将俄罗斯与美洲连接起来。 他们在白令陆桥以东的种群样本中没有发现时间上的重叠,这表明这两个分支可能已经分别扩展到该地区。 这恰逢间冰期,气候变暖开始支持森林和湿地的出现。

研究小组还发现,大陆冰盖北支的基因多样性低于南支。 他们认为,今天在气候变化下发生的类似向北扩张也可能只包括同一物种的一些亚种。 如果遗传多样性较高的南方人口最终消失,北方人口可能会因此变得脆弱。

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